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南京古生物专家野外考察发现4.45亿年前"海绵宝宝"

时间:2017-02-10Tag:

龙虎网讯 (记者 张宇)在46亿年的地球历史中,发生过至少5次重大生物灭绝事件,深刻影响了地球生物演化的历史走向。最近,由中国科学院南京地质古生物研究所张元动研究员、马俊业副研究员、英国威尔士国立博物馆Botting和Muir博士、浙江省地调院汪隆武高工等组成的科研团队,在浙江安吉发现奥陶纪末的特异埋藏化石群—安吉动物群,为我们揭示了该次生物大灭绝后的奇异海洋生物世界,展现了前所未知的“劫后余生”独特场景。

 据张元动介绍,这次发现纯属“意外”。原来,在2012年,中英两国联合组织野外考察,当时大家本是冲着页岩气而寻找笔石,结果居然发现了这一大片海绵化石。据初步研究,其中海绵动物化石种类极其丰富,迄今为止已鉴定超过75个种,这一数量已明显超过著名的加拿大寒武纪布尔吉斯页岩中经过100多年采集获得的海绵属种总数,是目前已发现的地史时期最为丰富多样的海绵动物群。

聚集式埋藏的海绵体(至少包括7个海绵种)。右上方黑色页岩中的2个化石为笔石。(图片由作者提供)

据了解,该动物群的海绵化石以普遍含六射海绵骨针为特征,均属硅质海绵大类,包括普通海绵、六射海绵、网针海绵、原始单轴海绵等类别。这些海绵个体体型较大,结构复杂,表明当时海绵动物通过增加露出海底的高度来增强其适应能力;此外,也发现了海绵动物通过增加海绵体壁空隙来提升适应深水生态环境的能力。

“安吉动物群的发现意义重大,可能会让我们修改分子生物学的判定标准。”张元动说,安吉动物群揭示了大灾变后的残存期海底并非以往所认为的那样沉寂和荒芜,在海洋深处仍有丰富的多门类的、多种生态的生物繁衍生息,甚至还生机蓬勃。这些海绵动物也许是劫后余生,抑或更可能是海绵并未遭受大灭绝事件的影响。

来源:龙虎网  编辑:陶禹歌

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